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Archive for the ‘Escapades’ Category

Célèbre pour ses formations géothermiques, le parc national de Yellowstone se trouve au nord-ouest du Wyoming, et empiète sur les états de l’Idaho et du Montana.
Situé sur un haut plateau, à une altitude moyenne de 2400m, Yellowstone, entouré de montagnes (Rocheuses, massif de Madison, Beartooth Mountains, Teton Range), connaît un climat montagnard particulièrement rude.
Yellowstone, c’est le feu et la glace. Les geysers d’eau bouillonnante côtoient les cascades gelées et les montagnes enneigées. En toute saison, la caldeira nous laisse deviner son activité souterraine et sa menace ici et là, au fil de la visite : marmites de boue en ébullition, fumerolles soufrées, arbres pétrifiés, concrétions aux formes incroyables. C’est magnifique et terrifiant à la fois.

Vasques calcaires de Mammoth Hot Springs.

Plus de deux tonnes d’eau chaude coulent chaque jour de Mammoth Hot Springs. Elles déposent du carbonate de calcium qui, en se refroidissant, forment au fil  des ans, des vasques et des bassins aux formes caractéristiques.

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Old faithful. Emblème du parc, ce geyser jaillit toutes les 90 minutes et produit l’un des plus grands jets d’eau chaude et de vapeur au monde avec le Strokkur islandais.

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Arbres morts autour de cratères bouillonnants.

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Sur les rives de la Dordogne, Carennac, village médiéval du Lot, accueille, pour quelques jours encore, dans une des salles du Prieuré, des amis peintre et sculpteur : Joëlle et Jean-François Capéran.
Joëlle Capéran peint depuis une trentaine d’années. Elle présente ici des œuvres sur les thèmes de l’éclat et de la transparence qu’elle décline, en peinture acrylique, sur différents supports: jersey, dentelle, toile, carton ou encore grille métallique. Ses sujets de prédilection (verres, carafes…) donnent le ton de l’exposition.
Jean-François Capéran travaille le bois et la stéatite. La pierre est au centre de son inspiration: la forme initiale, les nervures, les nuances des supports suscitent son imaginaire et l’orientent vers des œuvres figuratives ou abstraites.

Tympan de l’église Saint-Pierre et vue de l’intérieur.

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Sculptures de Jean-François Capéran

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Sculptures de Jean-François Capéran. Tableaux de Joëlle Capéran en arrière-plan.

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Sculptures de Jean-François Capéran

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Sculpture de Jean-François Capéran

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Quelques toiles de Joëlle Capéran

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On avait prévu de faire le détour, par curiosité et pour le plaisir de chiner. Montolieu, dans l’Aude, près de Carcassonne, est planté sur un éperon rocheux qui domine les gorges de la Dure et de l’Alzeau.
Montolieu, 825 habitants, 15 librairies.
Ici, le livre, omniprésent, rythme la visite: musée des arts et des métiers du livre, ateliers de reliure ou de calligraphie, expositions, rencontres littéraires. A chaque coin de rue, les librairies proposent un choix incroyable de livres anciens et d’éditions rares ou, tout simplement, de livres de poche d’occasion. Il y en a pour tout le monde et pour toutes les bourses.

On est reparti avec quelques livres et une nuit passée… dans une librairie !

Il existe d’autres villages du livre en France : Becherel près de Rennes, Fontenoy-la-Joûte près de Nancy, Ambierle près de St Etienne.

Montolieu et les gorges de l’Alzeau.

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La Manufacture, la plus grande librairie du village.

Sculpture en bronze de Yonel Lebovici, intitulée « L’envol ». On peut lire le texte « Oiseaux » de Saint-John Perse.

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Montolieu, de l’autre côté de l’éperon, au-dessus des rives de la Dure.

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Suite de la balade dans le Parc national de Grand Téton (Wyoming) et ses alentours.

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L’objectif de la randonnée du jour est double : profiter des paysages, évidemment, et apercevoir quelques spécimens de la faune sauvage. On sait que bisons, cerfs, élans, aigles abondent dans les parages mais on vient cette fois pour croiser l’ours, brun ou noir, sans lequel il manquerait quelque chose sur la carte SD de mon Nikon.
L’heure est matinale, la température idéale pour la balade comme pour l’observation des animaux et nous sommes les seuls (ou les premiers) sur zone. Bref, toutes les conditions semblent réunies jusqu’à ce qu’on avise, au départ du sentier, une affichette plantée dans le talus, claironnant sur fond rouge sang : « Etes-vous préparés à une attaque d’ours ? » et déclinant en menus caractères, les dispositions à prendre dans ce cas de figure. On a beau se dire qu’un risque réel justifierait des mesures plus dissuasives (voire l’interdiction pure et simple aux randonneurs), ces informations distillent leur poison dans nos esprits et entament notre belle détermination. D’autant plus que les conseils prodigués laissent rêveur. Faire le mort ? Oui, bon, facile à dire. Le spray aux senteurs poivrées ? On n’y a pas pensé (sans compter que son emploi sous-entend une promiscuité indécente avec l’animal et une orientation favorable du vent sur laquelle on ne peut faire que des hypothèses). Quant à la dernière proposition (« fight back »), les proportions de l’animal laisse présager une confrontation qui ne serait pas forcément à notre avantage. Bref, le doute s’insinue.
AffichePartagés entre désir d’aventure et considérations de simple bon sens, on cède finalement à notre première intention et on s’engage, en riant (pour se donner du courage) sur un chemin où le balisage sommaire disparaît souvent sous de vastes et profondes plaques de neige dont le soleil printanier n’est pas près de venir à bout. Au fur et à mesure qu’on avance et que des paysages grandioses nous accrochent l’œil (forêts de pins et de bouleaux, cascades, cimes enneigées et lacs pris dans les glaces), on se rassure, on se détend et on profite.
Au terme d’une randonnée d’une quinzaine de kilomètres et après s’être égarés à plusieurs reprises, on rejoint le parking et la voiture. On aura, en tout et pour tout ce jour-là, dérangé un cerf qui mettra entre lui et nous une distance de nature à préserver son droit à l’image. On aura aussi perçu quelques grondements de cavalcade entre les arbres et les fourrés. Quant à l’ours, on n’aura vu et photographié que celui de l’affiche. Mais il ne perd rien pour attendre !

Cliquez sur les photos pour les agrandir.

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Au bord du Lac Taggart au pied de Grand Teton (4 197m)

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27 avril. On quitte l’Utah près de Randolph pour entrer dans le Wyoming, état des ranches et des cowboys. On s’arrête dans la petite ville de Jackson, station de ski à 1900 mètres d’altitude, à l’entrée de Grand Teton National Park où on a prévu de faire de la randonnée.

« Tabernacle » de Randolph, Utah

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Wilford Woodruff’s home (vers 1870), Randolph, Utah

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Wyoming

Jackson, Wyoming

Jackson

Bernache du Canada

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Yant flat (ou Candy Cliffs) se trouve à une vingtaine de miles au nord-est de St. George (Utah). Le site, absent de la plupart des guides de voyage, est ignoré des touristes. Dommage pour eux, tant mieux pour nous.
On s’y rend à partir de Leeds, sur l’I 15, par une petite route qui se transforme bien vite en une piste tout à fait praticable mais déconseillée par temps de pluie. Au bout d’une dizaine de miles et à condition d’être vigilant faute de balisage, on parvient au départ du sentier pédestre qui conduit à Yant Flat après trois quarts d’heure de marche.
Arrivés au lever du jour, seuls sur cet incroyable site, on a pu profiter du calme et de la beauté de ces étendues de slickrocks striées de couleur orange et blanche.
C’est immense, ça monte, ça descend mais on s’y promène sans difficulté et à certains endroits, on a l’impression de marcher sur un dallage au dessin régulier qui semble sorti du stylo d’un paysagiste.

Cliquez sur les photos pour les agrandir.

Yant-Flats

Slickrocks

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Brainrocks

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Comme un dallage

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Deux photographes lourdement équipés sont arrivés au moment de notre départ. Une de leurs silhouettes en bas de l’image donne une idée des proportions du site.

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